Antes un campo de batalla de la mafia, Palermo ahora es puro encanto

Después de visitar las principales ciudades de Italia, echaba de menos las islas italianas y Sicilia estaba en mi radar como destino prioritario. Finalmente, este año tuve la suerte de ir a Palermo con una amiga arquitecta que había estado antes en la ciudad y quería volver. Nos quedamos por 7 días en Palermo, el tiempo suficiente para conocer la ciudad, pero no para conocer la isla. Palermo es solo la puerta de entrada. Patrimonio de la Humanidad de la Unesco con un patrimonio cultural influenciado por griegos, romanos y árabes, Palermo tiene una arquitectura monumental. Así como hermosos pueblos históricos y playas cercanas para refrescar tu cuerpo y alma.

Cómo llegar y dónde alojarse en Palermo

Volamos directamente de Barcelona a Palermo con Vueling, un viaje de solo dos horas. Un boleto de ida y vuelta me costado 125 €. Lo encontré barato, considerando que viajamos en agosto.

Nos alojamos en el Hotel del Centro, un hotel de tres estrellas ubicado en una de las principales avenidas de Palermo, cerca de la estación central de trenes. Ubicado en el segundo piso de un edificio histórico, el hotel está bien mantenido y es rentable: pagué 352.50 € por 7 noches en una habitación individual con desayuno, lo que significa 50.35 € por noche.

Hicimos todos los recorridos por la ciudad a pie porque el hotel está cerca de los principales monumentos, restaurantes, mercados y atracciones de Palermo.

Paseando por el centro de Palermo

Apenas habíamos llegado y ya salimos a caminar por la Via Vitorio Emanuelle hacia el puerto. Mi amiga había ido a un restaurante allí y tuvo una buena experiencia. El restaurante se llama Bar Ceres Cé y es parte de una cadena de cerveza italiana. Fue allí donde probé por primera vez el arancini, un manjar típico siciliano: una deliciosa croqueta de arroz, rellena de carne o queso, perfecta para una merienda rápida entre los paseos.

Vitorio Emanuelle cruza la ciudad y aquí es donde encontrarás Quattro Canti o Piazza Vigliena, en la esquina con Via Maqueda. Diseñado entre 1608 y 1620 por Giulio Lasso, Quattro Canti es un cuadrado octogonal, inspirado en el Quattro Fontane de Roma. ¡Hay cuatro palacios barrocos con fachadas cóncavas en el centro de Palermo! En la fachada de cada palacio hay una fuente, la estatua de un rey español (Carlos V, Felipe II, Felipe III y Felipe VI), y en la parte más alta de cada uno de ellos, se ven los cuatro santos de Palermo: Santa Cristina, Santa Ninfa, Santa Oliva y Santa Ágata.

Detrás de una de las fachadas del Quattro Canti está el Iglesia de S.Giuseppe Dei Teatini. Simplemente maravillosa.

Justo al lado de Via Maqueda encontrarás la Paticceria Costa. Tómese un descanso y coma un cannoli (dulce típico de Palermo) o cualquier otra especialidad de la casa. No te arrepentirás. La visita también vale la pena por el diseño del packaging y la decoración del lugar. Todo de muy buen gusto, literalmente.

Caminando por el Vitor Emanuelle es imposible no ver, entrar y visitar el Memorial No Mafia. Desafortunadamente, no todos los textos están traducidos al inglés. Pero las imágenes son muy fuertes y muy claras, y uno puede entender lo que significa la mafia en la historia de Sicilia. Consejo importante: no se recomienda para niños.

Seis lugares declarados “Patrimonio de la Humanidad” por la UNESCO

Palermo tiene seis monumentos declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, casi todos en el centro de la ciudad:

Te recomiendo que comiences por la Catedral, que es el monumento más grande y está rodeada de hermosos jardines. No está permitido ir con una camiseta o ropa corta, por lo que es mejor vestirse “adecuadamente” si no desea comprar esas horribles capas de plástico que venden en la entrada por 1 euro. No tuvimos tiempo de visitar todos los monumentos, así que decidimos ver la Catedral de Palermo y Catedral de Montereale que está a 11.1 km de Palermo. Con un mosaico 6400 m, la Catedral de Monreale es un hermoso ejemplo del arte bizantino-normando y la entrada es gratuita.

Mercados históricos de Palermo

Con tantos lugares icónicos para visitar, es bueno tener una parada en boxes para probar la comida típica y ver más de cerca cómo viven los sicilianos. Los mercados de Palermo son perfectos para una inmersión profunda en la cultura local. Los principales mercados están en el centro y puedes caminar hasta ellos: La Vucciria, Il Capo, Ballarò. La Vucciria Es el más famoso, pero no el más auténtico. Se puede visitar durante el día o la noche, especialmente en la parte de Plaza Garrafello, que se convierte en una discoteca al aire libre con DJ.

Me gustó más Il Capo, que es el mercado de pescado por excelencia y está cerca del Teatro Massimo. Eso es lo que hicimos: primero, visitamos el hermoso Teatro Massimo. Vale la pena comprar el paquete completo y visitar el backstage y el techo del edificio que tiene una vista de 360 grados de Palermo. Después de visitar el teatro caminamos hasta Il Capo, donde almorzamos (berenjenas rellenas y algunos platos árabes). Desafortunadamente, los lugares que vendían pescado ya estaban cerrados, así que tenga en cuenta el horario de funcionamiento de los mercados. Cerca de Il Capo hay una calle con graffitis interesantes y lo pasé muy bien tomando fotos y observando los mensajes y dibujos.

El Mercado Ballarò es uno de los más antiguos y fue donde pudimos sentarnos a comer en el momento adecuado para observar el movimiento y el estilo de vida siciliano. Me impresionaron las motos que pasaban entre las carpas, en medio de los peatones. Sin embargo, parece que yo era la única que estaba preocupada. Para ellos, ¡es más de lo normal! También en este mercado compré las especias, el orégano fresco, los pistachos dulces y salados (muy típicos en Sicilia). Ballarò también representa un ejemplo de convivencia e integración entre la población local y los extranjeros, principalmente de la África negra. ¡Lo recomiendo!

Palermo de noche

La noche comienza con un paseo por Via Maqueda, que está llena de restaurantes, bares y es peatonal. Camina hasta el Teatro Massimo y piérdete en las calles perpendiculares. Hay varias opciones gastronómicas, desde las más caras hasta las más baratas. También en Piazza Pretoria, donde está el Palacio del Senado, el ayuntamiento actual y el Iglesia de Santa Catarina.

Justo al lado de Piazza Pretoria, llegamos a Piazza Bellini, rodeados por el antiguo teatro, una pizzería, la hermosa iglesia normanda La Martorana y la Iglesia de San Cataldo. Caminando por aquí me sorprendieron los jóvenes que giraban y bailaban un baile típico siciliano. Muy hermoso.

Mondello: la playa más famosa de Palermo

La playa más grande y famosa de Palermo, Mondello está a solo 13 km de la ciudad y vale la pena pasar un día allí durante el verano, si no te importa la gran cantidad de personas …

Ubicado entre Monte Pellegrino y Monte Gallo, Mondello fue una vez un pueblo de pescadores y desde principios del siglo XX comenzó a desarrollarse, convirtiéndose en un lugar de veraneo para la alta sociedad de la época. Prueba de ello son las diversas mansiones art nouveau alrededor de la playa.

Pero el mejor ejemplo de art nouveau de Mondello es un edificio que está justo en el medio de la playa: el Antico Stabilimento Balneare di Mondello, también conocido como “Charlestón”. Este lugar solía ser un elegante salón de baile. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió como un “cuartel” para las tropas alemanas y más tarde para los aliados. Hoy, además de ser un espacio de playa privada, también hay un restaurante exquisito: Alle Terrazze.

En Mondello el mar es azul (en verano es un poco verdoso), la arena es blanca y fina, pero la playa está privatizada. Así es, está dividido por una cerca de madera: por un lado está el público, y por el otro está la parte privada, llamada “Lido”, que ocupa la mayor parte de la playa. Para estar en la parte de Lido, tienes que pagar alrededor de 20 € para alquilar tumbonas, sombrillas y tener acceso al bar. La parte pública es una franja muy estrecha y todos están cerca de nosotros, casi sin espacio para caminar entre las toallas. ¡Pero es en este espacio dónde hay vendedores ambulantes que venden cerveza fría y embotellada! Y fue en este espacio público que tuvimos la suerte de conocer, espontáneamente, a la pareja Claudia Ott y Nicolò, una de las mejores sorpresas de este viaje y les diré por qué.

Un palacio para visitar y quedarse: Conte Federico

Nicolò Federico Conte di Villalta y San Giorgio desciende de la familia imperial de Hohenstaufen, del reino de Aragón y de la ciudad de Palermo. Él vive en el palacio con su familia. Nicolò, su hermano y Claudia gestionan el Palacio que tiene visitas guiadas todos los días, desde las 11h a las 16h, excepto los miércoles.

El palacio también tiene 7 apartamentos en alquiler para turistas, amueblado con antigüedades de esa época. Nicolò nos invitó a recorrer el palacio. Él mismo hace el recorrido, en italiano y en inglés, contando la historia del palacio y todo lo que se puede ver allí en detalle.

Desde el emperador Staufen Friedrich II, que vivía en el palacio, este hermoso edificio ha sido la residencia de la familia por 14 generaciones, preservando la atmósfera, el mobiliario y la historia del lugar, que también es una parte importante de la historia de Palermo. La torre en el lado sur del palacio, del siglo 12 y de origen árabe normando, es una de las pocas partes restantes de la antigua muralla de la ciudad.

Durante la visita, Nicolò explica que a lo largo de los siglos, el palacio ha sufrido varias reconstrucciones. Es por eso que se puede ver varios estilos arquitectónicos: techos altos pintados del siglo 17, frescos del techo barroco de Vito D’Anna y Gaspare Serenario, varias esculturas y la fuente del León de Marabitti del siglo 17th, así como la gran escalera con las paredes hecho por Marvuglia.

Curiosamente, también hay antecedentes familiares recientes, como el auto de carreras del padre de Nicolò, que era piloto de Fórmula 1. Y también las medallas de natación y una pintura al óleo de su madre. Además de atleta, ella era cantante de ópera. También es notable el comedor en la parte superior de la torre, la cocina que aún conserva los utensilios domésticos de la época, las antigüedades y las valiosas pinturas en los hermosos pasillos. Fue una experiencia verdaderamente única. ¡Gracias Claudia y Nicolò por la invitación y por hacer que nuestro viaje fuera aún más inolvidable!

Investigación turística, cultural, producción de contenido escrito y visual para la página web de viajes TripTripNow. Link para la versión en inglés: https://triptripnow.com/palermo-italy/